中醫與癌症

在以前,患上癌症就意味着要面對死亡。然而,受注重預防、早期診斷、及早治療、治療技術進步等因素影響,癌症已逐漸擺脫「不治之症」之名。結合中、西醫方法治療癌症,可以發揮各自的優勢,提高臨床療效,這種
綜合療法在處理中晚期癌症時更有着明顯的優勢。


中醫認識癌症逾三千年
癌症是多種惡性腫瘤的總稱,有實體瘤和非實體瘤之分,主要包括癌、肉瘤、惡性淋巴瘤和各種白血病等,其特徵為細胞組織生長失控,有異常的增生。
中醫對癌症的認識已超過三千年,早在殷墟的甲骨文已有「瘤」的記載,十二世紀的《衞濟寶書》開始使用「癌」字來描述這類疾病。經過多年的經驗累積,中醫對癌症的認識和治療正不斷進步。


單一手段治癌有局限
在香港,西醫療法如手術切除、化學治療、放射治療、免疫治療、荷爾蒙治療、標靶治療等,均會根據不同情況用於癌症的治療。西醫療法對腫瘤的殺傷力 強、見效快,但同時亦有其局限性。舉例說,只有早期病人才能接受手術治療;放射治療要求明確的適應症;化學治療有一定的副作用;標靶治療則費用高昂。
中醫治療癌症則講求「扶正祛邪」。中醫認為,癌症是一種本虛標實的疾病,初期邪實為主,中晚期正氣虛為主,病理上有虛(氣、血、陰、陽)、濕、痰、瘀、毒互結的特色,治療上整體調理與局部治療相結合。
中醫治癌會分別採用補益扶正、行氣解鬱、活血化瘀、清熱解毒、化痰散結、利水化濕等藥物。研究證明,這些藥分別具有增強體質、調節和增強免疫力、抗 氧化、排除體內有害物質、殺滅或抑制癌細胞等作用。然而,以中醫治癌也同樣有不足之處,例如中醫對局部腫瘤的殺傷力較弱,起效時間也相對較慢。


中西合璧 取長補短
癌症是全身性疾病的局部表現,任何單一手段的治療均難以徹底治愈,若能結合中西醫療法,便可以取長補短,充分發揮各種療法的優勢。西醫療法以「攻」 為主,可有效殺滅或抑制癌細胞;而中醫則是透過藥物治療和食療改善病人體質,對於身體過度虛弱消瘦,無法接受放療或化療的末期癌症病人特別適用。
一般人認為,中醫在癌症治療上只能作為輔助,其實不然。在癌症治療的早、中、晚期,都可以根據中醫理論、病人的體質和病情辨證論治,達到養生、保健和治療抗癌的作用。結合中西醫治療癌症,中藥主要發揮以下作用:


- 增強體質,包括改善全身功能及調節免疫功能
- 抑制或殺滅癌細胞
- 防止癌細胞增長或擴散
- 減低抗癌藥物或放射治療的副作用
- 提高抗癌藥物或放射治療的效果


抗癌中藥
研究發現,不少中藥均有抗癌功效,如喜樹、青黛、莪術、苦參、三尖杉、鴉膽子、斑蝥、蟾蜍、砒霜等藥材,可直接殺滅癌細胞;馬錢子、田七是放射治療的增敏劑,能提升化療和放療的療效,同時又能減低治療的不良反應;人參、黄芪對化學藥毒性作用有減毒作用。
常用的抗癌中藥主要有毒性中藥、清熱解毒類中藥、活血化瘀類中藥、化痰軟堅散結類中藥、利水滲濕類中藥、疏肝理氣類中藥和補益類中藥。


「以毒攻毒」理論
中醫有「毒邪致病」之說,認為「物之能害人者,皆謂之毒」。中醫學的「毒」分為燥毒、火毒、濕毒、陰毒等。中醫相信「攻有毒就不中毒」,故有「以毒 攻毒」的理論,主張以汞、砷製劑、斑蝥、蟾酥、巴豆等劇毒藥祛毒。毒性中藥的規管,中國政府和香港政府均有嚴格的制度,使用毒性中藥,對中醫師和中藥師也 有嚴格要求。
研究發現,加入了反式維甲酸和砒霜的中藥方劑,可明顯改善白血病人的預後,有效提升患者的五年生存率達94%以上。


中西醫結合 治癌新方向
治療癌症必須從病人的生存需求出發,如何為病人制訂全方位、個人化的治療方案,是亟待探討的醫療課題。結合中西醫療法治癌,可為病人提供有系統的綜合治療,可望成為日後癌症治療的新方向。
 

-馮奕斌博士-香港大學中醫藥學院助理教授 2009年4月30日於都市日報發表